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うさぎが盲腸便(食糞)を食べないときに気を付けること

高齢になってくると、関節や筋肉が弱ってきて姿勢が維持できないため、食糞の失敗が目立つようになります。

「また失敗しちゃったのね。うふふ。」

なんて笑っている場合ではありません!

食糞にはうさぎにとって重要な栄養素が多く含まれていて、中でもビタミンB12はものすごく大事なんです。

食糞に失敗してしまう場合は、本来必要な栄養素をサプリやフードから摂取する必要があります。

今回は食糞についての簡単な説明と、盲腸糞を食べないことで不足するビタミンB群を補うおすすめのサプリやフードをご紹介します。

うさぎの食糞(盲腸便)のしくみ

うさぎの糞には2種類あります。

1つはいつもしている硬くて丸い、ほぼ無臭の糞。

もう1つは、水分が多くひとつひとつが粘り気のある膜で覆われ、ブドウの房状になって排出されるものすごい臭い糞、盲腸便です。

盲腸便は深夜から早朝にかけて排出され、うさぎは排出と同時に肛門に直接口をつけてそれをそのまま食べているので、通常はあまり目にすることはありません。(いわゆる食糞です。)

盲腸便を食べずに残っていることが頻繁に続いたときは、体調不良を疑ったほうがいいと言われています。

うさぎは1日中牧草を食べていますが、特別に牧草の繊維質を速く分解できるというわけではありません。

腸の中で繊維質を消化しやすい部分と、消化しにくい部分に分離する機能を持っています。

消化しにくい繊維質はそのまま硬くて丸い便として排出されますが、消化しやすい繊維質は盲腸の方に運ばれます。

人間の盲腸はあってもなくても困らないくらい退化して小さくなっていますが、うさぎの盲腸はなんと胃より大きいんです。

盲腸へ運ばれた繊維質はそこに住むたくさんの腸内微生物の働きによって分解、発酵され、

  • エネルギーであるVFA(揮発性脂肪酸)
  • アミノ酸
  • ビタミンB群
  • ビタミンK
を産出します。

ここで吸収されなかった成分が盲腸便として排出され、食糞によって再摂取されることになります。

摂取された盲腸便は胃の中で更に発酵が進んで栄養素が増え、その後小腸で吸収されます。

盲腸糞(食糞)を食べないとどうなる?

食糞がうまくできないと上述の栄養素がうまく取り込めず、栄養障害を起こしてしまいます

うさぎがいつも食べているペレットには、エネルギーやアミノ酸(たんぱく質)も含まれているため、そこはそれほど気にしなくても大丈夫です。

ただし、ビタミン群、特にその中でも他の植物等から摂取できないビタミンB12を摂取するため、食糞は絶対に必要です。

また、食糞による摂取のほうが、サプリメントよりもビタミンの吸収率が高いんです。

ビタミンB12が不足するとどうなるの?

ビタミンB12は、葉酸と協力して赤血球のヘモグロビンの合成を助けています。

不足すると悪性貧血下痢だるさ食欲不振などを引き起こします。

また、神経細胞内の脂質やタンパク質、核酸の合成を行うなど、神経系にも作用するため、脳を正常に機能させるためにも必要不可欠な栄養素です。

ビタミンB12が不足すると人間の場合はうつ状態やアルツハイマー病になりやすくなるように、うさぎも神経質になってしまうようで、これが悪化すると痺れや痛みなどの神経障害が起きることもあります。

MEMO
ビタミンB12不足による神経障害が斜頸の原因になることもあります。

ビタミンB12は、微生物によって合成されるものなので、基本的に動物性食品にしか含まれません。

このため、草食のうさぎの場合、食糞でしか摂取できないのです。

おすすめフード&サプリ

ペレット

私は獣医さんからビタミンB12の粉末を処方していただいていました。

ただ、かなり高いですし、通院はうさぎのストレスにもなるので、なるべくならサプリとかペレットで採りたいところです。

うちであげていたウーリーのスペシャルブルームにはビタミンB12を含むビタミン群が含まれていました

このペレットはかなりおすすめです。

以前はイースターのバニーセレクションをあげていたのですが、高齢になって味の好みも変わり、ペレットへの食いつきが悪くなっていたのですが、これだけは美味しいのか食べます。

その他おすすめのペレットはこちら
高齢(シニア)うさぎのおすすめペレット5選と注意点

サプリ

あと高齢うさぎに絶対におすすめなのがアニマストラスです。

犬や猫にも使える、ヨーロッパではテレビCMまであるメジャーな動物用サプリです。

他のうさぎ飼いの方のブログなんかでも紹介されてますがこれは凄いです。

一時期ほんとに元気がなく寝てばっかりいた時期もあったのですが、アニマストラスをあげて数か月したら目に見えて元気になりました。

60種類のハーブをベースに酵母発酵させたとかなんとかで、必要なビタミン、ミネラル、アミノ酸がほとんどすべて含まれています

というか含まれてないものないんじゃね?という感じです。

MEMO

こちら↓の記事で詳細に触れています。
高齢(シニア)うさぎに絶対にあげて欲しい、おすすめのサプリ

効果は不明という方もいますが、うちのうさぎに限っては効果は絶大だったと思います。

ちょっと甘いみたいで、おやつがわりにぽりぽり食べてます。

体調が悪いときに強制給餌していましたが、そのときには液体のほうが便利でした。

液体も甘いらしく、ふたを開けたとたんそわそわしだします。

(人間からするともの凄く妙なにおいです。)

体調が悪いときは多めにあげていて、すぐになくなってしまうので、100mlよりはこの250mlのほうがおすすめです。

その他のサプリ

その他、ビタミンCは多いのですが、ビタミンB群を含む「マルチビタミン」系の商品は少ないです。

一応調べてみたマルチビタミン系サプリをあげておきます。(試す前に他界したので試せていません。)

固形だとOXBOWのマルチサプリがあるのですが、このシリーズやたら硬いです。

案の定そのままでは食べませんでした。

細かく割って、乾燥パインをギュッとくっつけて合体させたらなんとか食べました。

あとのビタミン系サプリは液体が多いです。

(マルカンの「ビタシロップ」という商品は着色料を使用していたので外しました。)

正直、ビタミンB12だけを摂取するなら、人間用のサプリを砕いて少量与えるほうが効率的かもしれません。

成分的にはうさぎに危険はないとは思いますが、もし与えるならくれぐれも自己責任でお願いします。

(もし試された方がいらっしゃいましたらご連絡いただけるとありがたいです。)

まとめ

色々調べてみましたが、やはりビタミンB12だけを獣医さんから処方してもらうのが一番効率がいいですが、そうでなければアニマストラスが一番のおすすめです。

ビタミン以外の栄養素も補えるので、その他の病気予防のためにも早めに習慣化することをおすすめします。

出てすぐの盲腸糞であれば口元にもっていくと食べてくれたりもします。

当然これが一番うさぎにはいいので、なるべく気を付けてあげてください。

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